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Psychologie de la santé et changement climatique

Cet article résume les principales idées présentées dans un commentaire que j’ai publié en 2019 (1) (accès libre). Ce commentaire défend l’idée que la psychologie de la santé, comme discipline scientifique, doit impérativement anticiper les conséquences négatives liées à l’anthropocène en aidant les individus, les communautés et les systèmes de santé à réaliser des efforts majeurs et à préparer des stratégies de réponse face aux conséquences du changement climatique.

L’anthropocène est un concept qui décrit une ère géologique nouvelle qui est déterminée par les effets de l’humanité sur la géologie et l’écologie. L’époque de l’anthropocène est caractérisée par des changements biophysiques majeurs dus à l’empreinte énergétique humaine qui dépasse les limites de l’écosystème planétaire.

Quelles sont les frontières de la psychologie de la santé à l’âge de l’anthropocène ?

La psychologie de la santé se ‘définit comme l’étude scientifique des processus psychologiques liés à la santé et aux soins’. Dans cette section, il est brièvement rappelé que la psychologie de la santé oscille entre une vision purement individuelle ou purement sociale. En conséquence, comme chercheurs dans le domaine de la psychologie la santé, nous devrions améliorer la compréhension des processus psychologiques liés aux conséquences directes ou indirectes du changement climatique sur la santé, mais aussi développer une compréhension de comment produire du changement social pour une meilleure santé et un meilleur environnement.

Quels sont les meilleurs comportements d’adaptation et d’atténuation pour la santé et l’environnement ?

Les comportements d’adaptation. Un nombre croissant d’études souligne que les manifestations actuelles du changement climatique influencent négativement la qualité de l’alimentation, la qualité du sommeil et augmente le risque de malnutrition de troubles mentaux et d’exacerbation des symptômes de maladies chroniques. Dans cette logique, la communauté de la psychologie de la santé doit identifier les stratégies efficaces déjà considérées comme efficaces pour traiter ces maux.

Les comportements d’atténuation. Si la réduction de la quantité de gaz à effet de serre ne repose majoritairement pas sur des comportements individuels (voir schéma ci-dessous) ils peuvent quand même avoir une influence non négligeable. Les comportements d’atténuation sont, dans le domaine de la psychologie, la catégorie de comportement associés à une diminution des gaz à effet de serre. Or les psychologues de l’environnement soulignent que la plupart des études se centrent majoritairement sur les comportements dits de d’atténuation, qui qu’en vérité, ont un faible impact sur les émissions (ex. zéro déchets). Ainsi pour les pays émettant le plus de gaz à effet de serre (USA, Chine, Russie, Brésil, Inde, Allemagne, Royaume-Uni, France, Indonésie, Canada), une série de comportements d’atténuation à haut impact a été identifiée : diminuer drastiquement la consommation de protéines animales, vivre sans voiture, avoir un seul enfant et réduire drastiquement l’utilisation de l’avion.

Comment aider les migrants environnementaux et les futurs réfugiés climatiques ?

Selon différentes sources, les projections de migration mondiale à l’intérieur d’un pays en 2050 devraient être de l’ordre de 200 millions. À l’échelle mondiale, c’est plus d’un milliard de personnes qui pourraient migrer. Le changement climatique entraîne des changements environnementaux progressifs mais aussi soudain. Cela a pour conséquence de forcer des migrants climatiques à quitter temporairement ou de manière permanente leur lieu de vie. Les mouvements de population à venir sont une somme de défis importantes pour la psychologie de la santé : la sous nutrition, les maladies transmissibles, l’accès à l’eau, l’accès à des soins de santé primaire et l’augmentation des risques de stress post-traumatique. Ici, la psychologie de la santé communautaire peut jouer un grand rôle en développant des stratégies de communication et d’interventions culturellement adaptées aux futurs réfugiés climatiques.

Comment développer des systèmes de soins plus résiliant et adaptés au changement climatique ?

Les systèmes de santé vont de manière graduelle être sollicités majoritairement du à l’augmentation de la fréquence des événements liés au changement climatique vague de chaleur, catastrophes naturelles, sécheresse. De plus l’empreinte carbone des systèmes de santé est loin d’être négligeable. Dans cette logique la psychologie de la santé, peut jouer un rôle en formant les futurs cliniciens sur les conséquences du changement climatique mais aussi l’accueil des futurs réfugiés.

En conclusion, les professionnels les étudiants et les chercheurs dans le domaine de la psychologie de la santé devraient :

  • inclure les comportements liés au changement climatique en priorité dans leurs études,
  • systématiquement présenter les conséquences du changement climatique pour la santé dans leur cours,
  • inclure les conséquences du changement climatique dans leurs modèles,
  • développer des collaborations avec les chercheurs en psychologie de l’environnement et participer à des projets interdisciplinaires,
  • se préparer à implémenter des interventions basées sur des données probantes pour faire face a des catastrophes naturelles, anticiper les transformations sociales dans les communautés
  • participer aux initiatives scientifiques transdisciplinaires.

L’ensemble des références utilisées pour les propos tenus ci-dessus sont disponibles dans le texte rédigé en anglais.

1. Bernard P. Health psychology at the age of Anthropocene. Health Psychol Behav Med. 2019 Jan 1;7(1):193–201.

Changement climatique, sport et activité physique: tout savoir !

Avec un groupe de chercheurs, nous avons réalisé une revue de littérature pour comprendre comment les conséquences du changement climatique affectent et affecteront les pratiques d’activité physique et sportives.

Nous avons organisé nos résultats selon 6 sections:

  • 1- Pollution de l’air et activité physique
  • 2- Conditions métrologiques extrêmes et activité physique
  • 3- Gaz à effet de serre et activité physique
  • 4- Empreinte carbone des sportifs
  • 5- Catastrophes naturelles et activité physique
  • 6- Le(s) future(s) de l’AP dans un monde changeant

Vous trouverez le preprint de l’article en anglais ici, une vidéo de présentation et le support visuel plus bas (merci à l’Institut Santé Société de l’Université du Québec à Montréal).

Le schéma ci-dessous se veut une synthèse des associations étudiées de manière directe ou à travers des études de modélisations.

La santé des Québécoises et des Québécois, liée pour longtemps au changement climatique

On le sait depuis plus de 30 ans, les conséquences du changement climatique sont intimement liées à notre santé physique et mentale. Pourtant, les 10 pays les plus émetteurs de gaz à effet de serre (dont le Canada) continuent d’augmenter leurs émissions. Face à l’urgence climatique, nous devons minimalement diviser par quatre nos émissions pour limiter l’augmentation à deux degrés.

Dans le domaine de la santé, nous parlons aujourd’hui de « santé planétaire ». Plus l’accès à l’eau potable, à un air sain, à des milieux naturels protégés diminue, plus les risques pour notre santé sont élevés, voire irréversibles.

Le changement climatique touche notre santé via : les désastres naturels, les vagues de chaleur, les inondations, la qualité de l’eau détériorée, la qualité et quantité de la nourriture diminuée, l’apparition ou le développement de « nouvelles » pathologies. Or, les experts nous rappellent que ces phénomènes s’accentuent, deviennent plus fréquents et peuvent apparaître en même temps. Mais que se passe-t-il donc dans ce cas ? Les risques pour la santé sont décuplés et la vie des personnes déjà fragiles est menacée. Les comités d’experts ajoutent aussi un autre risque majeur lié au changement climatique : les risques psychosociaux.

Les comités d’experts ajoutent aussi un autre risque majeur lié au changement climatique: les risques psychosociaux. En effet, les conséquences du changement climatique vont faire émerger des conflits sociaux, parfois violents notamment en lien avec les déplacements forcés de centaines de milliers de personnes. Par exemple, de nombreux deltas très peuplés sont amenés à disparaître progressivement avec la montée des eaux, les terres deviennent incultivables, les gens devront partir.

À la lecture de ces lignes, on pourrait imaginer que les conséquences pour la santé liées au changement climatique, sont pour les autres et dans longtemps.

Or, le Canada et le Québec vivent déjà les conséquences du changement climatique. Rappelons-nous les vagues de chaleur de 2018, 66 décès ont été attribués à cette vague dans la région de Montréal. La carte des décès nous rappelle le poids des inégalités sociales de santé, les quartiers plus défavorisés étant plus touchés. Les Montréalaises et les Montréalais aux prises avec un trouble mental sévère, une maladie chronique ou isolés socialement décédaient plus. On pourrait ajouter à cela d’autres exemples locaux. Ainsi, la précarité sanitaire des communautés autochtones canadiennes croît. La montée des eaux, les modifications des saisons entraînent, pour eux, une série de nouveaux problèmes de santé mentale ou de suffisance alimentaire.

Pour résumer, si nous continuons sur la voie actuelle à nourrir le changement climatique par nos émissions, notre utilisation des terres arables, l’accentuation de la pression sur la biodiversité, la santé des enfants qui naissent aujourd’hui est très compromise.

Quoi faire ? La manifestation pour le climat de septembre dernier, nous laisse penser que les Québécoises et Québécois ont pris conscience de l’urgence climatique. Cependant, nous ne savons pas si la population générale comprend le lien entre la non-réduction des gaz à effet de serre et les risques pour leur santé présente et future. En d’autres termes, avoir une alimentation riche en protéine animale, utiliser quotidiennement une voiture, ou voyager fréquemment en avion ont des conséquences néfastes (in)directes sur leur santé.

Les décideurs politiques semblent ne pas avoir pris conscience de l’urgence climatique actuelle et du péril pour notre santé physique et mentale. Ainsi, tergiverser sur la réduction drastique de l’usage de la voiture en ville, ne pas légiférer sur le développement de l’étalement urbain, freiner les projets de transport en commun dans une ville ou une région, favoriser le développement du transport aérien par l’accroissement d’aéroports, ne pas favoriser économiquement l’alimentation locale, accentuer la bétonisation d’espaces urbains, c’est nourrir le changement climatique et mettre à risque la santé des personnes fragiles d’aujourd’hui et des enfants de demain.

Texte préalablement publié sur le site de la Faculté des Sciences de l’UQAM