Category Archives: Activité physique/Physical activity

Car free days and sustainable physical activity.

A systematic review examined the health benefits associated with car free events and health outcomes (e.g., air pollution, physical activity, noise) (1). Among 23 included papers, one collected device-measured physical activity data (2), two estimated the physical activity levels of population with surveys (3,4).

Ciclovia is a weekly event created in Bogota, Colombia. Every Sunday, about 121 kilometers (70 miles) of roads are closed to motorized traffic. I can easily understand this impact with the following video.

The Ciclovia initiative was associated with a moderate and vigorous physical activity increase of 6 minutes and a sedentary behaviour reduction of 19 minutes among children participating (2). Most Ciclovia participants (adults) reported had low-to-middle educational attainment, and did not own cars. This event was associated with a possible 13% rate of people attaining international guidelines.

Another initiative was examined. Brownville, Texas, USA closes 3 miles (ca. 5 km) of town center streets (4 to 6 times per year). During this car-free event, 17.3% of attendees met weekly recommended physical activity levels.

This low number of included paper is surprising. Authors included papers or reports from grey literature but (maybe) they did not include the papers published in Spanish. Another explanation may be the lack of resources to measure physical activity behaviors (5). For instance, 17 countries of Latin America had a Ciclovia program between 1974 and 2016 (6). Only two articles (in English) was found on this initiative.

Two US studies (not included in this review) investigated the physical activity related behaviours during a Ciclovia program carried out in San Diego and Los Angeles, respectively.

Direct observations were performed in San Diego. It indicated that 85% of attendees were bicycling and 15% were walking. Study participants reported an average of 144 minutes of physical activity during the Ciclovia event. 39% of participated met the physical activity recommendations. Moreover, no significant differences were found between gender, ethnicity, income (7).

The Clovia program was named CicLAvia in Los Angeles (8). This initiative was initiated in 2010, and repeated 4 times per year for 6 miles (ca. 10 km). Physical activity data were collected with video cameras (at 1-mile intervals along the CicLAvia route), GPS “wore” by volunteers following the participants, and questionnaires. The GPS data showed an average traveling distance of 8.68 miles. At a speed of 6 miles/h, it would take 1.45 h to traverse this distance. Authors estimated that a total of 163,000 to 245,000 MET hours was expended by cyclists and a total of 13,500 to 18,000 MET hours was expended by pedestrians. 50% of respondents met the national guidelines of 150 min per week. Nearly 27% of participants said they if they had not been at CicLAvia, they would have stayed home while another 18% said they would have been sedentary.

In health and climate change perspective (9), these events may be a useful temporary solution to:

  • decrease the air/noise pollution exposition,
  • increase the physical activity level of local population,
  • offer a safe experimentation of active transport for all,
  • experiment a city with lower car traffic.
  • 1. Glazener A, Wylie J, van Waas W, Khreis H. The Impacts of Car-Free Days and Events on the Environment and Human Health. Curr Envir Health Rpt. 1 juin 2022;9(2):165‑82.
  • 2. Triana CA, Sarmiento OL, Bravo-Balado A, González SA, Bolívar MA, Lemoine P, et al. Active streets for children: The case of the Bogotá Ciclovía. PLOS ONE. 15 mai 2019;14(5):e0207791.
  • 3. Salazar-Collier CL, Reininger B, Gowen R, Rodriguez A, Wilkinson A. Evaluation of Event Physical Activity Engagement at an Open Streets Initiative Within a Texas-Mexico Border Town. J Phys Act Health. 1 août 2018;15(8):605‑12.
  • 4. Torres A, Sarmiento OL, Stauber C, Zarama R. The Ciclovia and Cicloruta programs: promising interventions to promote physical activity and social capital in Bogotá, Colombia. Am J Public Health. févr 2013;103(2):e23-30.
  • 5. O’Donovan G. Accuracy and inequalities in physical activity research. The Lancet Global Health. 1 févr 2019;7(2):e186.
  • 6. Sarmiento OL, Díaz del Castillo A, Triana CA, Acevedo MJ, Gonzalez SA, Pratt M. Reclaiming the streets for people: Insights from Ciclovías Recreativas in Latin America. Preventive Medicine. 1 oct 2017;103:S34‑40.
  • 7. Engelberg JK, Carlson JA, Black ML, Ryan S, Sallis JF. Ciclovía participation and impacts in San Diego, CA: The first CicloSDias. Preventive Medicine. déc 2014;69:S66‑73.
  • 8. Cohen D, Han B, Derose KP, Williamson S, Paley A, Batteate C. CicLAvia: Evaluation of participation, physical activity and cost of an open streets event in Los Angeles. Preventive Medicine. 1 sept 2016;90:26‑33.
  • 9. Bernard P, Chevance G, Kingsbury C, Baillot A, Romain AJ, Molinier V, et al. Climate Change, Physical Activity and Sport: A Systematic Review. Sports Med. 1 mai 2021;51(5):1041‑59.

Forget the stages of change in physical activity promotion

We recently shared a preprint presenting a very original investigation. During my Phd, I developed an interest for the Transtheoretical model to promote physical activity. If this model was over-studied in US or UK, the French sport psychology academic community did not explore it.

We (with @aj_romain) performed a cross-cultural validation of Processes of change questionnaire. We quantified the efficacy of Transtheoretical (TTM) based interventions in an awesome and collective project (d = 0.31, 95% CI [0.24, 0.37]). Then, we explored the moderator effects of TTM theoretical constructs in a meta-analysis and concluded that “no significant differences were found between personalized TTM-based interventions based on SOCs and non-personalized TTM based interventions”. However, TTM-based interventions implementing self-efficacy, decisional balance and processes of change constructs were more effective. Finally, we published a state of art about TTM and physical activity (Is there something beyond stages of change in the transtheoretical model?). We suggested that the processes of change should be targeted in priority for future TTM based intervention, and used to personalize a future interventions by targeting POCs with the lowest pre-intervention levels.

Consequently, J. Lapointe, (highly motivated) Msc student, developed a reproducible POC personalized TTM-based intervention. This intervention combined online training sessions and counseling. All details are available here. It was a terrific challenge because most of previous TTM-based interventions were not presented with a relevant level of details.

A set of single case experimental studies with a multiple baseline ABA’ design were carried-out. Physical activity was measured with a GENEactiv accelerometer and an agenda. Furthermore, TTM online questionnaires were weekly sent to participants (only for A-B phases).

As you can see below, we could visually examine the temporal patterns of TTM constructs before and during a behavior change intervention. We also performed piecewise linear models to analyze the intervention effects on physical activity behaviors (i.e., accelerometer and self-reported data). Findings were relatively different for each outcome. 6/7 participants increased their self-reported physical activity level. However, device measured PA of 5 participants was not significantly higher during B and A2 phases. Finally, a minimum of targeted 3/5 processes of change increased among all participants during our intervention. Don’t hesitate to comment this work. There are an important set of methodological weaknesses/ future challenge. 






  • Lapointe, J., Comtois AS, Romain, A. J., & Bernard, P. (2022). The Transtheoretical model’s processes of change in the heart of a physical activity intervention : A series of n-of-1. PsyArXiv.


Les Jeux Olympiques d’hiver ou nos gaz à effets de serre: il faut choisir !

Un article que j’ai publié sur La Conversation, je l’agrémente d’une courte présentation sur ce sujet et d’un podcast du Greenletter Club sur la question des stations de ski (Excellent !)


Y aura-t-il encore des Jeux olympiques d’hiver en 2046 ou en 2080 ? Les Jeux d’hiver, qui démarrent le 4 février à Pékin, font l’objet de nombreuses critiques environnementales. Faute de neige naturelle, ce sont des canons à neige qui sont utilisés pour assurer la tenue des sports de glisse, provoquant une surconsommation d’eau dans une région qui vit un stress hydrique majeur. Une réserve naturelle est mise en danger à la suite de la construction des infrastructures olympiques. Les enjeux autour de la soutenabilité des Jeux olympiques d’hiver et d’été ne sont pas nouveaux (températures positives, pluies, déplacement de population, pollution des eaux, déchets).

Ces Jeux sont une occasion de se poser la question du sens et de la possibilité d’organiser un événement sportif d’envergure mondiale dans un monde bouleversé par les changements climatiques. Notre équipe de chercheurs en Sciences de l’activité physique et du sport a publié une revue de la littérature sur les changements climatiques et l’activité physique. Cela nous a permis de comprendre que faire de l’activité physique ou du sport en 2030 ou 2040 risque d’être de plus en plus compliqué par manque de glace, ou en raison de températures trop douces.

Où organiser les prochains Jeux ?

Le constat pour les Jeux olympiques d’hiver est simple : il va devenir de plus en plus compliqué de trouver un lieu pour les organiser.

Déjà, de nombreuses villes ont décliné l’invitation du CIO de tenir les JO d’hiver ces dernières années, dont Lillehammer, en Norvège, pour des raisons économiques.

Mais, désormais, ce sont des raisons environnementales qui pourraient dicter les choix. Des études, dites de modélisation, permettent de prédire avec un bon niveau de précision les conditions d’enneigement et de température partout dans le monde en fonction de scénarios d’émissions de gaz à effet de serre.

Pour simplifier, le scénario avec de très basses émissions nous permettrait de limiter les conséquences climatiques graves. Le scénario avec de très fortes émissions de gaz à effet de serre entraîne des conséquences graves et irréversibles pour l’accès à l’eau, l’agriculture, la qualité de l’air et l’intensité des catastrophes naturelles. À ce jour, les émissions mondiales suivent ce scénario.

Quelles villes parmi celles qui ont déjà accueilli les Jeux olympiques d’hiver pourraient le faire à nouveau en 2050 ou 2080 avec des températures négatives et un enneigement d’au moins 30 cm ?

Si nous mettons un coup d’arrêt à nos émissions de gaz à effet de serre dès maintenant, environ la moitié seulement des 21 villes qui ont organisé les Jeux au cours des 100 dernières années pourraient avoir des conditions relativement bonnes pour organiser des compétitions, selon une étude internationale menée par Daniel Scott, de l’Université de Waterloo.

Si nous continuons de faire croître nos émissions, moins de la moitié des villes organisatrices pourraient accueillir les Jeux en 2050 et à peine le quart en 2080.

Mais les résultats s’aggravent si on se concentre uniquement sur les Jeux paralympiques d’hiver. En effet, ils se déroulent après les Jeux olympiques, donc en mars. Or, les changements climatiques risquent fortement de réduire la durée de l’hiver. Autrement dit, avoir beaucoup de neige et des températures négatives en mars va devenir de plus en plus rare. Il y a donc encore moins de villes « disponibles » en 2050 et 2080 pour accueillir les Jeux olympiques et paralympiques d’hiver.

Pire pour les sports de glisse

Dans les villes qui ont déjà accueilli les Jeux olympiques d’hiver, lesquelles pourraient le faire à nouveau en 2050 ou 2080, selon les athlètes ?

La même équipe de recherche citée plus haut a aussi mené une enquête en ligne internationale chez plus de 300 athlètes et entraîneurs de haut niveau dans les sports de glisse d’hiver afin de leur demander d’identifier les conditions de pratiques sécuritaires et propices à leur sport.

Une faible épaisseur de neige, une neige trop humide, de la pluie et des températures trop douces s’avèrent être des conditions inacceptables pour eux.

Les chercheurs ont donc posé la même question, utilisé la même méthode, mais en utilisant ces critères plus précis. Pour un scénario de très faibles émissions de gaz à effet de serre, les résultats sont similaires : moins de la moitié des villes pourraient accueillir les Jeux 2050 ou 2080. En revanche, pour le scénario de gaz à effet de serre actuel, seulement quatre villes d’accueil ont été identifiées en 2050 (Lake Placid, Lillehammer, Oslo et Sapporo), et une seule en 2080 (Sapporo). Les résultats sont sans appel.

Ainsi, lorsqu’on prend en compte les critères de pratique des sports de glisse dans de bonnes conditions, les résultats sont encore plus alarmants que la première étude, qui identifiait au moins une dizaine de villes d’accueil en 2050.

En finir avec l’écoblanchiment du CIO

On pourrait penser que les efforts affichés par le Comité international olympique pour réduire l’empreinte écologique, hydrique et carbone des futurs Jeux vont permettre d’atténuer les conséquences des changements climatiques. À titre d’exemple, des arbres ont été plantés en Chine pour « compenser » certaines émissions. Or cette mesure s’avère peu efficace dans la lutte contre le changement climatique.

La soutenabilité peut être déterminée par une série d’indicateurs qui intègrent les enjeux écologiques, économiques et sociaux des Jeux olympiques. Quand on cumule l’ensemble de ces indicateurs, la soutenabilité des Jeux olympiques d’été comme d’hiver décroît depuis ceux d’Albertville en 1992. Les Jeux de Vancouver étaient très moyens par exemple, et ceux de Sotchi, en Russie, les pires. Ils ont eu un impact négatif majeur sur les forêts anciennes, les terres arables, les populations de saumon environnantes et les réserves naturelles proches.

Si nous souhaitons pouvoir vivre des moments inoubliables devant la finale de slalom géant de snowboard dans les prochaines décennies, nous devrions réduire de manière draconienne les émissions de gaz à effet de serre dès aujourd’hui, tel qu’on l’a vu dans le dernier rapport du GIEC.

Il faut repenser l’organisation des Jeux olympiques pour qu’ils soient plus soutenables, avec deux villes d’accueil qui resteraient les mêmes. Par exemple, les Jeux d’hiver pourraient systématiquement être organisés à Oslo puis, quatre ans plus tard, à Sapporo, pour ensuite revenir à Oslo. De plus, il faut aussi accentuer la pression sur le Comité olympique international pour qu’il cesse d’utiliser des stratégies trompeuses d’écoblanchiment.

Les Jeux olympiques de Londres, en 2012, ont été présentés comme les plus verts de l’histoire. Pour la première fois, les organisateurs développaient une nouvelle catégorie de partenaires, les partenaires durables (BP, BMW ou General Electrics), mais ne demandaient pas de réelles contreparties environnementales. Les Jeux de Vancouver, annoncés comme les premiers jeux durables, ont entraîné la destruction de parties importantes des Eagleridge Bluffs. Sans oublier tous les sites olympiques laissés à l’abandon, comme à Athènes ou à Rio de Janeiro.

La ville de Paris, hôtesse des Jeux olympiques 2024, joue à fond la carte de la durabilité. Tony Estanguet, le co-président du Comité de candidature de Paris, a déclaré en novembre que « le développement durable n’est pas un objectif, c’est l’ADN même de la candidature que nous construisons avec les athlètes et l’ensemble de nos partenaires ».

Mais peut-être devrions-nous en douter à la vue de la soutenabilité déclinante des Jeux ?La Conversation

Bernard Paquito, Professeur, Université du Québec à Montréal (UQAM)

Cet article est republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

Climate change & physical activity behaviours : A challenge for health psychology

In November, I gave a talk for the European Health Psychology Society SIG Equity, Global Health and Sustainability. Slides are available here.

In conclusion, I presented an updated definition of health behaviors : “actions and patterns of actions within a context that enable human choices that result in reduced or net zero carbon, energy, water, and ecological footprint and (in)directly result in equitable improvement, restoration, and maintenance of health for humans and nonhuman health for current and future generations” (1).

I also presented a set of priorities for health psychology community:

  • To systematically present climate change consequences in courses
  • A responsibility of ‘senior researchers’ to reshape their research questions in CC perspectives
  • To develop collaborations with environmental/climate  psychology) researchers
  • To accelerate implementation of effective interventions to cope with CC/health issues
  • To prioritize social change >>> technology based solutions
    To develop multilevel interventions with multi- or interdisciplinary perspectives
  • To reorganize our research practices (carbon footprint of congress)

Finally, I shared the link to download our info-graphics (open access).

Chevance G, Fresán U, Hekler E, Edmondson D, Lloyd S j, Ballester J, et al. Thinking health-related behaviors in a climate change context: A narrative review [Internet]. OSF Preprints; 2021 [cited 2021 May 19]. Available from:

Complex associations between air pollution, insomnia symptoms and physical activity

In a preprint co-authored with G. Chevance et al. (1), we examined the associations between climate change consequences and health behaviors. We identified a set of (bi)directional associations between natural hazards, rising sea level, greenhouse gas emission, temperature increase and the following behaviors : alcohol consumption, cigarette smoking, water consumption, preventive behaviors, sleep, food related behaviors and physical activity (PA) domains. We synthesized these associations with this figure.

This system map offers a “meta” and simplified perspective of previous studied associations. However, we did not include the potential associations between health behaviors. Indeed, these associations are not well identified and may be different in function of the time scale (i.e., daily associations vs long term association), study participant characteristics and assessment tools (see e.g., see the following reviews for PA sleep associations at short and long term (2,3)).
A recent cross-sectional study investigated the associations of long-term exposure to ambient air pollution with insomnia symptoms in a large Chinese sample. Furthermore, the authors examined whether PA domains had a potential “buffering effect”.
In the perspective of our review, it’s particularly relevant because we could improve the subsection about sleep, PA domains, and air pollution (4). Also, China is one of the most polluted countries in the world.

Strengths of this study:

  • -residents >3 years in their current residence
  • relative good measure of insomnia symptoms
  • good control of indoor air pollution and environmental factors (e.g., temperature)

I synthesized Xu et al. findings with the following slides (4). A buffering effect of physical activity was found for leisure PA and moderate PA “doses”. High levels of total and occupational PA accentuated the air pollution – insomnia association. In brief, the potential positive role of PA varied in term of domain, dose and air pollution measures.



This study is a good illustration of health behaviors associations complexity. In a climate change perspective (i.e., higher level of air pollution in cities around the world in next decades), physical activity promotion and insomnia prevention/treatment strategies should be revised.

  • 1. Chevance G, Fresán U, Hekler E, Edmondson D, Lloyd S j, Ballester J, et al. Thinking health-related behaviors in a climate change context: A narrative review [Internet]. OSF Preprints; 2021 [cited 2021 May 19]. Available from:
  • 2. Kredlow MA, Capozzoli MC, Hearon BA, Calkins AW, Otto MW. The effects of physical activity on sleep: a meta-analytic review. J Behav Med. 2015 Jun;38(3):427–49.
  • 3. Atoui S, Chevance G, Romain A-J, Kingsbury C, Lachance J-P, Bernard P. Daily associations between sleep and physical activity: A systematic review and meta-analysis. Sleep Medicine Reviews. 2021 Jun;57:101426.
  • 4. Xu J, Zhou J, Luo P, Mao D, Xu W, Nima Q, et al. Associations of long-term exposure to ambient air pollution and physical activity with insomnia in Chinese adults. Science of The Total Environment. 2021 Oct;792:148197.