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Faire des enjeux climatiques une priorité comme professeur d’université au Québec: retours d’expérience

Il y a environ 5 ans maintenant, j’ai décidé (au départ) d’intégrer le changement climatique dans mes questions de recherche puis d’en faire la question clé de mes travaux. Depuis de nombreuses années, je me suis intéressé à l’écologie. Et aussi plus précisément aux mécanismes du changement climatique, ses conséquences sociales et sanitaires dans les années suivant mon doctorat.  

Comme de nombreux jeunes chercheurs, j’ai mis mon énergie pour affiner ma formation (stage postdoctoral à Québec) et augmenter mes chances d’obtention d’un poste. Celle-ci m’a souri. L’accès à un poste universitaire m’a donné les coudées franches pour mettre en œuvre (en partie) les études que je souhaitais mener1. Finalement, j’ai foncé sur de multiples projets et amélioré mais compétences rédactionnelles et statistiques2. 

Puis, mes lectures, podcasts m’ont rattrapées. Autrement dit, à quoi bon participer à l’accumulation des connaissances sur les bénéfices de l’activité physique pour la santé mentale ou le contenu d’interventions de changement de comportement si tout brûle ou est sous l’eau dans 30 ou 50 ans. La dissonance cognitive et des lectures académiques clés3–8 ont fait le reste.  

J’ai donc poursuivi mes travaux de recherche en travaillant de sur une lettre à l’éditeur pour une revue de psychologie de la santé (résumée ici) afin d’identifier les points clés de la littérature scientifique concernant notre communauté et de modestement proposer des pistes de recherche. J’ai été étonné des refus reçus par plusieurs revues, où l’on trouvait cela intéressant mais manquant de solutions “prêtes à l’emploi”. 

Si la publication de texte m’a, en quelque sorte, libéré de mon syndrome d’imposteur, elle ne résolvait pas mon questionnement sur les liens entre changement climatique et activité physique. Je me suis aperçu que des 2016, sur ce même blogue j’avais résumé un article peu connu qui proposait une définition de l’activité physique durable et que c’était de là que devait partir ma réflexion. Avec l’aide de mon compère G.Chevance puis d’une belle équipe de collègues, j’ai pris la décision de rédiger le protocole d’une revue systématique sur l’activité physique (dans sa définition large) et les conséquences/origines du changement climatique. Ce travail a été un voyage interdisciplinaire très enrichissant, découvrant des revues et méthodes inconnues de mon côté. J’ai pu mettre à profit mes expériences passées de revues systématiques, mais n’avais pas anticipé les difficultés à résumer, trier, organiser les études sélectionnées. La longueur des versions finales du manuscrit nous a vite limité en termes de journaux académiques qui acceptaient les longs formats. En tout cas, j’étais résolu à tenter une revue avec un lectorat important puisque le manque de visibilité de mon précédent texte m’avait échaudé. Après une expertise de qualité et riche d’enseignement, nous avons obtenu le feu vert pour la publication dans Sports Medicine9.  

Si l’histoire peut paraître belle ainsi, il faut souligner le jeu d’équilibriste qu’est l’absorption d’un pan entier de la littérature sur un nouveau sujet tout en continuant de veiller, encadrer des étudiants, mener des études sur les thèmes cités plus haut. Il y a comme un refus de se dire que l’on est prêt à mettre toute notre connaissance et analyse fine de la littérature pour autre chose (encore aujourd’hui). 

Avec la mise en ligne de l’article, j’ai décidé de faire plus d’efforts de diffusion dans ma communauté académique (ex. courriel personnalisés avec l’article en PDF), et au grand public via un article dans la La Conversation et surtout le développement d’infographies (accès libre ici). Ces dernières étaient une nouveauté pour moi. Mais avec des moyens financiers faibles, j’ai pu collaborer avec une étudiante en design qui a fait un super travail (son site). J’utilise ces illustrations dans mes cours, mes présentations. Avec l’aide de collègues et d’étudiants, j’ai pu obtenir des versions en allemand, anglais, portugais…. En dépit de ces efforts, l’article est lu et utilisé par des collègues, mais l’intérêt des communautés sportives, ou de la presse spécialisée est très faible. L’ensemble de mes courriels ou communiqués de presse sont restés lettre morte. Notre publication a été reprise dans des journaux grand public en France et au Québec, un journal dédié au plein air. 

La suite logique de ce travail a été triple: écrire une lettre à l’éditeur en français pour la communauté scientifique francophone10, proposer un agenda spécifique à la recherche en psychologie du sport11 (revues spécialisées peu intéressées) et sur proposition de G.Chevance tenter le même genre de revue mais pour l’ensemble des comportements de santé. 

Cette revue12 a été, de loin, vraiment très enrichissante. Nous avons pu franchir un pas important dans notre réflexion en intégrant les enjeux de genre, de santé globale, d’inégalités intra-, inter-pays et intergénérationnels. Aussi l’occasion de relire des texte clés à propos de la médecine comportementale. Grâce à Guillaume, le spectre des collaborateurs et spécialistes en santé planétaire s’est élargi, au profit de l’article. 

En parallèle, de cette activité de rédaction et d’analyse, j’ai continué de m’interroger sur les enjeux sociétaux liés au manque d’effort conséquents des sociétés responsables et poursuivant ma lecture de travaux du ShiftProject. Le travail de fond sur la place des enjeux climatiques et énergétiques à l’université m’a ouvert les yeux sur le relatif désert que symbolise ces enjeux dans les universités Canadiennes. Si l’on trouve le changement climatique abordé à l’université, cela ne dépasse généralement pas les départements des sciences atmosphériques ou biologiques. Or, plusieurs essais soulignent l’intrication de toutes les sphères de la société avec les conséquences ou mesures pour tempérer le changement climatique. En conséquence, j’ai rédigé un court texte pour la revue Affaires Universitaires. 

Mais la bonne surprise est venue de mon département où grâce au travail de collègues, un nouveau cours en maîtrise, plus centré sur la recherche a été mis en place en 2020. Plusieurs professeurs se divisent des sessions d’une dizaine d’heure pour présenter les enjeux de recherche dans leur domaine respectifs. Ainsi, grâce à leur ouverture, j’ai pu proposer 13h de cours pour aborder le changement climatique dans les sciences du sport et de l’activité physique. La création de cours a littéralement été passionnante et est venue enrichir ma vision des enjeux et défis. Les échanges avec les étudiants sont aussi à la hauteur, même si j’avoue être étonné de leurs ‘vagues’ connaissances initiales sur les enjeux climatiques. Mais après avoir assimilé les questions de bases liées au changement climatique, il se saisissent très vite des enjeux. Au niveau personnel et professionnel, c’est au départ assez étrange de parler de climat, de boucles de rétroaction, d’inertie, de montée des eaux… devant une classe mais nul n’a besoin d’être climatologue pour comprendre un rapport exécutif du GIEC et les ressources vulgarisées sont multiples.  

Par la suite, je découvre l’initiative française Enseigner le climat qui offre une solution de partage des contenus généralistes ou spécialisés d’enseignants qui se lancent dans des cours liés au changement climatique. Donc mes supports de cours y sont illico déposés.  

 Et puis après ? 

Après les efforts pour réorienter en majeure partie mes travaux, viennent ceux pour créer de nouveaux contacts, mobiliser les communautés académiques et locales, trouver des fonds et des collègues/étudiants spécialisés, oui rien que cela. 

J’ai eu la chance de faire quelques webinaires où l’on m’accordait du temps pour entrer en détails sur les enjeux au Québec et à ailleurs. La difficulté est la même systématiquement, ‘dois-je perdre mon temps’ à rappeler les conclusions du GIEC, l’état d’urgence climatique… c’est parfois gagnant mais sur des présentations de type congrès (12 min), c’est mission impossible. J’essaie aussi de suivre les recommandations de communication sur le climat en soulignant les enjeux locaux, spécifiques des acteurs en face de moi, même si c’est parfois difficile vue l’absence de données. 

Au niveau académique, il me semble (je me trompe peut-être) que les collègues et étudiants européens sont beaucoup plus actifs et intéressés par le développement de projets dans une logique climatique. Cette ‘réorientation’ est aussi l’opportunité de belles rencontres, discussions en ligne qui mènent à des lectures, des projets de publication, voir des projets d’étude.13 

Dans un contexte de recherche académique financée sur projet, l’enjeu de taille reste de trouver des fonds, surtout lorsque l’on sort de sa ‘zone de confort’ thématique. A titre d’exemple, un projet pour mesurer la perception des risques climatiques chez les étudiants en sciences de l’activité physique et éducation physique s’est fait retoquer à deux reprises (c-à-d 2 années de perdues). Des semaines de travail jetées à l’eau, une somme astronomique de démarche administrative pour les co-chercheurs et moi, pour des commentaires où les évaluateurs ne pensent pas que le ‘changement climatique est un sujet pertinent’. 

En conséquence, je tente d’obtenir des financements moins classiques de la part d’autre organismes publics, à voir …  

Je tente aussi de rencontrer des chercheurs issus des sciences du climat, de la santé planétaire, de l’urbanisme… pour comprendre les enjeux, les projets passés ou actuels. C’est une approche imparfaite et chronophage, où parfois on ne se comprend pas, où les démarches restent lettre morte (qui est ce Prof de sport qui me sollicite sur le climat ?). D’autres perçoivent aussi ces démarches comme une volonté de m’accaparer leur travail, ou de prendre de la lumière. (digression : le milieu académique n’est parfois pas le meilleur pour la collaboration, et beaucoup (trop?) se concentrent sur leur ‘carrière’). A l’inverse, d’autres collègues ont ouvert la porte pour 1, 2, ou 3h de cours à leur groupe d’étudiants sur les enjeux climats, d’autres s’interrogent sur le bien-fondé de leur travail dans un monde à +2°C…  

En conclusion 

L’écosystème universitaire favorise un certain conservatisme dans les thématiques de recherche, les enseignements, les perspectives disciplinaires. Ce sont majoritairement des freins au fait que les communautés universitaires se mobilisent VRAIMENT sur la question du changement climatique. A mon sens, aucune discipline n’est épargnée par les défis liés au changement climatique et nous avons accumulé un retard majeur (surtout pour un pays dans le top 10 mondial des émissions). A titre d’exemple, plus les financements de projets sont interdisciplinaires (ce dont on a besoin pour aborder les enjeux de réductions des émissions de gaz à effet de serre par exemple) plus les budgets sont petits et les délais compressés. La communauté académique au Québec n’est pas encore mobilisée à la hauteur des défis posés par le changement climatique en termes d’enseignement, de financement, et d’organisation des universités et de la recherche (voir par exemple la démarche Labo 1.5 en France) 

Ce partage d’expérience (beaucoup trop long) ne vaut pas modèle ou pavoisement, simplement un point d’étape pour moi et une occasion de réfléchir pour les 2 ou 3 lecteurs qui iront jusqu’au bout. 

  • 1. Bernard, P. et al. Dose response association of objective physical activity with mental health in a representative national sample of adults: A cross-sectional study. PLOS ONE 13, e0204682 (2018).
  • 2. Bernard, P., Hains-Monfette, G., Atoui, S. & Kingsbury, C. Differences in daily objective physical activity and sedentary time between women with self-reported fibromyalgia and controls: results from the Canadian health measures survey. Clin Rheumatol 37, 2285–2290 (2018).
  • 3. Zywert, K. Human health and social-ecological systems change: Rethinking health in the Anthropocene. The Anthropocene Review 4, 216–238 (2017).
  • 4. Ebi, K. L., Frumkin, H. & Hess, J. J. Protecting and promoting population health in the context of climate and other global environmental changes. Anthropocene 19, 1–12 (2017).
  • 5. Ripple, Wolf, C., Newsome, T. M., Barnard, P. & Moomaw, W. R. World Scientists’ Warning of a Climate Emergency. BioScience (2019) doi:10.1093/biosci/biz088.
  • 6. Lenton, T. M. Environmental Tipping Points. Annual Review of Environment and Resources 38, 1–29 (2013).
  • 7. Rockström, J. et al. Planetary Boundaries: Exploring the Safe Operating Space for Humanity. Ecology and Society 14, (2009).
  • 8. O’Neill, D. W., Fanning, A. L., Lamb, W. F. & Steinberger, J. K. A good life for all within planetary boundaries. Nature Sustainability 1, 88–95 (2018).
  • 9. Bernard, P. et al. Climate Change, Physical Activity and Sport: A Systematic Review. Sports Med 51, 1041–1059 (2021).
  • 10. Bernard, P. et al. Muscler son jeu dans la lutte contre le changement climatique. Science & Sports (2021) doi:10.1016/j.scispo.2020.10.006.
  • 11. Bernard, P. et al. Climate change: the next game changer for sport and exercise psychology. Ger J Exerc Sport Res (2022) doi:10.1007/s12662-022-00819-w.
  • 12. Chevance, G. et al. Thinking health-related behaviors in a climate change context: A narrative review. Annals of Behavioral Medicine (2022) doi:https://doi.org/10.1093/abm/kaac039.
  • 13. Fresan, U, Bernard, P. & Chevance. A pilot smartphone intervention aiming to promote a sustainable healthy diet: pre-registered study protocol. https://preprints.jmir.org/preprint/41443 (2022).

Changement climatique et santé: la convergence des risques (2)

Suite du résumé des faits saillants du dernier rapport du Lancet (1)

Un climat qui convient mieux aux maladies infectieuses

Depuis 1950, la transmission de la dengue a augmenté de 9 % pour le moustique Aedes aegypti et de 15 % pour le Aedes albopictus. Ces 5 dernières années, les conditions favorables pour la transmission de la malaria ont augmenté de 38 % et 150 % en Afrique et dans la région ouest du Pacifique.

La préparation face aux maladies transmises par les moustiques avait été améliorée dans quatre des six régions géographiques de l’organisation mondiale de la santé. Cependant, ces améliorations sont stoppées depuis 2016.

Sécurité alimentaire et sous nutrition

Le changement climatique risque d’exacerber les crises alimentaires actuelles en augmentant les températures et les phénomènes météorologiques majeurs. L’augmentation du niveau d’ozone affecte négativement les cultures, et l’augmentation de la température de la surface de l’eau ainsi que la détérioration des coraux affecte drastiquement l’alimentation issue de la mer. Pour la sécurité alimentaire terrestre, plus les céréales cultivées croient rapidement plus les quantités attendues sont faibles. Or ce phénomène s’accentue depuis les dernières décennies particulièrement pour le maïs, le blé et le soja. Pour l’alimentation issue de la mer, une proportion très importante de la population mondiale (particulièrement dans les pays en voie de développement) a pour source principale de protéines : le poisson. Or, une augmentation de la température de la surface de l’eau a été identifiée dans 46/64 zones depuis les années 2000. En conséquence, cela va participer à mettre en péril leur alimentation.

Augmentation du niveau de la mer

Sur la base de la distribution de la population mondiale en 2017,100 45 millions de personnes pourraient être exposés à une augmentation du niveau de la mer de 1 mètre. Pour une augmentation de 5 mètre, 565 millions de personnes pourraient être touchées. Les conséquences pour la santé seront dépendantes du niveau de préparation des pays et des migrations intra- et internationales.

Commentaire personnel : Étonnamment, cette section n’aborde pas la question de santé mentale. Les auteurs du rapport soulignent que c’est un défi important de mesurer la santé mentale dans de nombreux endroits. En effet, les troubles de santé mentales sont encore très stigmatisées et sous rapportés, il y a aussi de nombreuses compréhension différentes de ce qu’est le bien-être.

1. Watts N, Amann M, Arnell N, Ayeb-Karlsson S, Beagley J, Belesova K, et al. The 2020 report of The Lancet Countdown on health and climate change: responding to converging crises. The Lancet. 2021 Jan;397(10269):129–70.

Quand patiner ne sera plus qu’un souvenir : le changement climatique et l’activité physique de plein air

Au mois de décembre dernier, j’ai eu l’occasion de pouvoir réaliser une présentation pour les membres du Réseau, un rassemblement québécois d’intervenants dans le domaine de l’activité physique de plein air.

L’objet de cette présentation était de mettre en lumière les enjeux actuels et futurs des activités physiques de plein air dans le contexte du changement climatique. Après une introduction qui rappelle les conclusions du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, illustrées par des exemples canadiens, j’ai brièvement présenté les conclusions de notre revue de littérature sur l’activité physique et le changement climatique (voir le précédent article sur cette question). Ensuite, j’ai illustré les enjeux de l’activité physique de plein air avec une série d’études nord-américaines portant notamment sur les activités de plein air dans les parcs fédéraux mais aussi les possibilités de plus en plus réduites de patinage en extérieur ou de ski alpin au Québec. Je vous laisse lire les conclusions et recommandations dans les dernières diapos de la présentation ci-dessous.

 

Changement climatique et santé, des articles et ouvrages en Français ?

Les questions liées au changement climatique et à la santé en milieu francophone semblent prendre une place grandissante. A ma connaissance, le meilleur ouvrage disponible reste celui-ci: Changements climatiques et santé. Prévenir, soigner et s’adapter (1) Il est en lien direct avec le MOOC gratuit ayant le même titre.

Plus particulièrement plusieurs revues de médecine ont récemment publié des éditoriaux sur des questions diverses:

  •  l’empreinte carbone en oncologie (2)
  •  la question de l’enseignement du changement climatique en médecine (3)
  •  les risques associés au soins d’urgence (4)
  •  la promotion de la santé face au changement climatique (5)
  •  un appel et un argumentaire en faveur de la mobilisation des médecins anesthésistes-réanimateurs (6)

On retrouve aussi des textes dans la décennie abordant les lien entre allergies, pollinisation et changement climatique (7), ou décrivant une vision plus globale de la santé (accès ouvert) (8). Ces écrits restent difficilement accessibles (même via une bibliothèque universitaire). La vision défendue reste très occidentale, même si ma démarche n’est systématique, je ne connais, pour l’instant pas de travaux publiés venant d’Afrique par exemple. N’hésitez pas à partager les articles scientifiques francophones que vous connaissez.

  • 1. Bélanger D, Gosselin P, Bustinza R, Campagna C, Sant’Ana M. Changements climatiques et santé: prévenir, soigner et s’adapter. Québec: Presses de l’Université Laval; 2019. 213 p.
  • 2. Guillon S, Nguyen Ba E, Oufkir N, Hequet D, Rouzier R. Empreinte carbone et cancer : l’heure de la green oncology ? Bull Cancer (Paris). 2020 May 1;107(5):612–3.
  • 3. Brunet-Possenti F, Descamps V, Migeot V, Faye A, Vigoureux S. Vers un enseignement des enjeux climatiques dans les facultés de médecine? Presse Médicale Form. 2020
  • 4. Casalino E, Choquet C, Wargon M, Curac S, Duchateau F-X, Revue E, et al. Changement climatique : proposition d’une cartographie des risques pour la santé et la médecine d’urgence en France. Ann Fr Médecine Urgence. 2017 Feb;7(1):22–9.
  • 5. Netgen. Cobénéfices de la promotion de la santé sur le réchauffement climatique. L’exemple de l’alimentation et de la mobilité. Revue Médicale Suisse. 2020 [cited 2020 Jul 30].
  • 6. Muret J, Kelway C, Abback P, Belin M, Bonnet L, Chandler-Jeanville S, et al. Pourquoi les anesthésistes-réanimateurs doivent-ils se soucier du changement climatique ? Anesth Réanimation. 2020 Jan;6(1):7–10.
  • 7. Besancenot J-P, Thibaudon M. Changement climatique et pollinisation. Rev Mal Respir. 2012 Dec;29(10):1238–53.
  • 8. Netgen. Changement climatique et médecine : un horizon commun. Revue Médicale Suisse.