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Gratuité des transports en commun : un livre clé

Il y a deux ans, je résumais la revue de littérature à propos de l’état des connaissances sur la gratuité des transports (ici et ). Ainsi, lorsque le livre La gratuité, une idée payante a été publié, l’occasion était belle de poursuivre l’exploration de ce thème. L’ouvrage traite de 8 idées reçues, analysée par des membres de l’observatoire des villes du transport gratuit en France. L’ouvrage est facile d’accès et pédagogique, basé (en partie) pour plusieurs chapitres sur l’analyse du développement des transports publics gratuits à Dunkerque (200 000 habitants).

D’emblée le chapitre 1 propose une analyse du sens du mot gratuité, de la part des redevances locales dans le paiement des transports en commun, mais aussi que plusieurs services publiques gratuits, ne le sont pas décrits comme tel. Huré discute ensuite de taille des villes qui ont testé ou adopté le transport en commun (partiellement) gratuit. On apprend par exemple que des villes comme Austin, ou Denver ont expérimenté la gratuité par le passé. Si ces dispositifs sont plus développés dans des villes de 50, 100 ou 200 000 habitants, on retrouve aussi des villes comme Kansas city ou Tallinn avec des transports en commun gratuits. A ce jour, la gratuité totales dans des villes ayant un réseau de métro ne semble pas avoir été testé, même si des initiatives de gratuité partielle existent dans des villes européennes importantes (fin de semaine, 18-25 ans). D’ailleurs cette année, la ville française la plus importante se lançant dans la gratuité des transports est Montpellier, 420 00 habitants.

Le chapitre sur les conditions de travail des chauffeurs de bus à la suite de la mise en place de la gratuité est particulièrement intéressant et original. Les auteurs rapportent une baisse de tension avec les passagers, un contrôle social plus fort lié à l’augmentation du nombre d’utilisateurs mais aussi une révision de la perception de leur emploi, plus centré sur l’accueil, l’information.

D’un point de vue des sciences de l’activité physique, je reste sur ma faim dans le chapitre qui traite de la potentielle diminution de l’activité physique, la marche, le vélo. Les méthodes misent en place ne semblent pas adaptée. A Dunkerque, 19% des personnes interrogées rapportent marcher plus, avec des augmentations plus marquées chez les personnes âgées. Il est souligné que les transport gratuits ne représentent pas un menace pour le vélo si les modalités de transfert sont pensées ou développées.

Les potentiels bénéfices en termes d’empreinte carbone ne semblent que très difficilement évaluables notamment parce que certaines villes modifient à la hausse ou à la baisse la grandeur de leur réseau ou les fréquences de passage lors du passage à la gratuité. De plus, un effet rebond temporaire ou non pourrait aussi advenir après la mise en place de la gratuité.

Le 4 septembre, un texte dans La Presse abordait les enjeux de la gratuité des transports publics au Québec. On y retrouve des idées reçues traitées dans le livre: “si les transports en commun étaient gratuits, ce serait davantage des gens qui se déplacent à pied ou à vélo qui en profiteraient”, “L’expérience et les études démontrent que chaque dollar dépensé pour des investissements en infrastructures et en amélioration du service est plus efficace qu’un dollar dépensé pour diminuer les tarifs”. On y oppose (malheureusement) investissement, réorganisation et gratuité.

Il aurait été pertinent d’interroger Schepper qui abordait cette question en détails en 2017 pour le Québec, rappelant que Beauharnois, Candiac et Sainte-Julie se sont lancées il y a quelques années. Je cite :’Malgré ses nombreux avantages, la gratuité du transport en commun a un coût qui paraît élevé. C’est généralement parce que nous évitons de calculer les coûts sociaux de l’utilisation individuelle de la voiture comme principale source de déplacements.

Changement climatique et santé: la convergence des risques (3)

Nous poursuivons l’analyse de rapport 2020 du Lancet sur la santé et le changement climatique.  (précédents article ici et là)

Adaptation et planification pour la santé

Sur la base d’une étude de l’organisation mondiale de la santé, environ la moitié des 100 pays étudiés avait un plan d’adaptation pour la santé mais moins de 10 % d’entre eux avaient le budget nécessaire pour le mettre en place. Parmi les 35 pays en voie de développement ayant répondu, seulement la moitié rapportaient avoir accès aux fonds internationaux pour mettre en place un plan national d’adaptation pour la santé face au changement climatique. Cette étude rapporte aussi que ces plans d’adaptation sont rarement coordonnés avec d’autres secteurs comme celui de l’agriculture, de l’énergie ou encore des services sociaux.

Évaluation des risques liés au changement climatique au sein des villes

77 % des 689 grandes métropoles interrogées ont ou sont en train d’évaluer les risques associés au changement climatique. Plus de 60 % d’entre elles concluent que le changement climatique va sérieusement altérer les services de santé ainsi que la santé de ses habitants.

Niveau de préparation des pays face a des urgences de santé publique

Une méthode a été développée afin d’évaluer le niveau de planification, de gestion et de ressources allouées à un plan national qui anticipe les enjeux de santé publique liée à des catastrophes naturelles (sécheresses, inondations, tempêtes). Parmi 166 pays, plus de 60 % ont mis en place un plan de préparation. Cependant, il y a une disparité géographique importante à l’échelle mondiale.

La balance bénéfices – risques de l’utilisation de l’air conditionné

En 2018, l’utilisation de l’air conditionné représentait 8,5 % de la consommation globale d’électricité. Son utilisation peut être associée à des émissions de gaz à effet de serre, à l’augmentation de la concentration de particules fines ainsi que la formation d’ozone (due au gaz hydrofluocarbone). De plus, durant les pics de chaleur, la chaleur rejetée par les appareils accentue le phénomène d’îlot de chaleur en ville. Les auteurs du rapport soulignent que la balance bénéfice risque de son utilisation doit encore être examinée (même si l’utilisation de l’air conditionné limite les risques de mortalité durant les vagues de chaleur).

Les espaces verts urbains

Le rapport souligne les bénéfices nombreux d’un accès un espace vert en milieu urbain. Les auteurs insistent aussi sur l’importance de la question de l’équité dans l’accès à ces espaces. Seulement 9 % des centres urbains majeurs mondiaux sont classés comme exceptionnels au niveau de la densité de leur espace vert. On retrouve parmi les cinq premières villes : Colombo, Washington, Dhaka, San Salvador et Havane.

1. Watts N, Amann M, Arnell N, Ayeb-Karlsson S, Beagley J, Belesova K, et al. The 2020 report of The Lancet Countdown on health and climate change: responding to converging crises. The Lancet. 2021 Jan;397(10269):129–70.